+ Pokaż spis treści

Kret europejski


Kret europejski (fot. Hannes Grobe / wikimedia)Budowa
anatomiczna kreta jest podporządkowana podstawowej kreciej czynności, jaką jest rycie w ziemi. Poza przednimi łapami, służącymi mu za łopaty, twardy, lejkowaty ryjek spełnia rolę lewara do unoszenia ziemi, a obłe ciało porośnięte pluszowym futerkiem ułatwia przeciskanie się wąskimi tunelami. Ponieważ życie w ciemnej norze nie wymaga zbyt dobrze rozwiniętego narządu wzroku, a nieustanne kopanie naraża oczy na zaprószenie piaskiem, oczy kreta maleńkie, szczątkowe, ukryte pod fałdami skóry. Krecia nora to skomplikowany system chodników z licznymi komorami, które z powierzchni można poznać po charakterystycznym kopczyku rozpulchnionej ziemi. System tuneli służy kretowi nie tylko za mieszkanie, ale także jako pułapka na dżdżownice i larwy owadów, którymi się żywi. Gdy bezkręgowce wpadną do wykopanego kanału natychmiast zabijane. Dżdżownice przeciskane między przednimi łapami. W ten sposób kret usuwa z ich przewodu pokarmowego piasek, który mógłby uszkodzić mu zęby. Jeśli uda się kretowi schwytać jednorazowo więcej dżdżownic, przechowuje je w specjalnej kryjówce w pobliżu nory, gdzie mogą przeżyć nawet kilka miesięcy. Krety niezwykle żarłoczne. Pozbawione możliwości zdobywania pokarmu, giną z głodu po 12 godzinach. Codziennie zjadają porcję pokarmu trzykrotnie przekraczającą ciężar ich ciała. Gdyby zastosować te regułę do przeciętnego człowieka, musiałby on spożywać dziennie 180 kilogramów pokarmu.